Memang tidak mencetak gol, tapi keterlibatan Mario Mandzukic di seluruh gol Kroasia berandil besar menghadirkan kemenangan 2-0 atas Nigeria. Mario Mandzukic memang tidak mencetak gol ketika Kroasia membuka Piala Dunia 2018 kontra Nigeria di Grup D. Namun, kehadiran striker Juventus itu cukup kontributif dalam laga yang dihelat di Kaliningrad Stadium. Laskar Zlatko Dalic menuai kemenangan dengan skor meyakinkan 2-0 atas pasukan Gernot Rohr, dan seluruh gol yang terjadi tidak lepas dari peran vital sang penyerang senior. Mandzukic sudah merepotkan pertahanan lawan sejak awal-awal pertandingan. Uniknya, bukan sebagai pengancam gawang lawan, tapi dia mengambil peran lain dengan mengkreasikan sejumlah kans bagi rekan-rekannya, seperti menyervis Ivan Perisic dan Ante Rebic.